科学家:地球正经历第六次物种大灭绝

来源:麒麟网 发布时间:2017-07-11

狮子在历史上分布在非洲、南欧和中东的大部分地区。现在绝大多数的狮子种群都消失了。 一项最新研究表明,近几十年来,野生动物的“生物灭绝”意味着地球历史上第六次大规模物种灭绝已经开始,而且比以前人们所担心的要严重得多。因为世界已经失去十亿多只哺

狮子

狮子在历史上分布在非洲、南欧和中东的大部分地区。现在绝大多数的狮子种群都消失了。

一项最新研究表明,近几十年来,野生动物的“生物灭绝”意味着地球历史上第六次大规模物种灭绝已经开始,而且比以前人们所担心的要严重得多。因为世界已经失去十亿多只哺乳动物、鸟类、虫类、两栖类动物。他们将危机归咎于人口过剩和过度消费,并警告说,这威胁到人类文明的生存,尽管还有很短的时间来采取行动。

主导这个研究的墨西哥国立自治大学(Universidad Nacional Autonoma de Mexico)教授Gerardo Ceballos说,情况严重到如果不用强烈的口吻就算不道德的程度。

之前的研究就显示物种灭绝的速度比过去几百万年来都要快,但新研究进一步指出近数十年来,3分之1数量正在减少的物种未被列为濒临绝种,但数量减少了将近50%。分析2.75万种陆上脊椎动物后,科学家发现其中三分之一的数量减少了,其中有些是相当常见的动物例如燕子。Ceballos说,十年前燕子每年会到他家筑巢,但过去10年来这个景象不复见。狮子过去遍布全球,除了非洲大部分地区外,在南欧、中东到印度西北边都看得到,但现在大部分的狮子都已经消失。

科学家研究全世界177种动物后,发现在1900到2015年之间,其中将近一半丧失了80%的活动范围,这个情形以亚洲最为严重,接下来则是澳洲、非洲、欧洲、北美洲和南美洲。科学家表示人类最终会因生物大灭绝而付出了惨痛的生态、经济和社会代价,他们对未来相当悲观,表示各种迹象表明未来20年生物多元性会遇到更沉重的打击。

各洲物种损失率

研究团队成员之一、史丹佛大学教授Paul Ehrlich说,野生动物物种因栖息地收到破坏、过度捕猎、有毒污染、外来物种侵入和气候改变而受到影响,但最终的主要因素还是人类人口过剩、人类过度消费,尤其是有钱人。Ehrlich在1968年出版了突破性但也相当具有争议性的著作《人口爆炸》(The Population Bomb)。

他表示能够采取行动的时间非常短,但人类人口需要很长的时间才能缩减,他认为能够在改善的事情还很多,例如成立野生动物保护区、设立物种多元保护法等。

狮子分布范围

历史上,狮子一直生活在非洲、南欧、中东,一直到印度西北部。如今,它们的栖息地已经缩小到原来面积的几个小区块。

地球过去曾经发生过五次物种大灭绝:

第一次发生在4.43亿年前,冰冻时期使海面下降100米,当时物种多半居住在海中,因此这使得60%到70%的物种灭绝。

第二次则是在3.6亿年前,长期混乱的气候事件使得浅海地区的生物受到严重影响,70%的物种包括几乎所有的珊瑚因此死亡。

第三次2.5亿年前西伯利亚发生的大型火山爆发、气候暖化引发的天灾等,使得三叶虫、大型昆虫等95%的物种消亡。

第四次2亿年前也发生过4分之3的物种丧生的情况,很可能是因为一连串火山爆发,但得恐龙因此得以欣欣向荣。

第五次6500万年前发生第五次灭绝,小行星重创墨西哥地区,导致大型火山喷发、恐龙和菊石目动物灭亡,哺乳动物如人类得以趁势兴起。

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